Abelhas eram transportadas de barco para alcançar as melhores flores

Abelhas eram transportadas de barco para alcançar as melhores flores

Abelhas eram transportadas de barco para alcançar as melhores flores: A descoberta de uma antiga oficina etrusca de colheita de mel em Focello, na Itália, e a análise de restos carbonizados desenterrados no local, permitiram aos arqueólogos propor uma hipótese notável. De todas as técnicas, habilidades e normas sociais etruscas descobertas até hoje, os botes apicultores etruscos são um sistema único de apicultura e fabricação de mel e um testemunho da obsessão da humanidade pelo mel.

De muitas maneiras, os misteriosos antigos etruscos (900 aC a 200 aC) podem ser considerados os proto-romanos de seu tempo. Embora os etruscos tenham sido absorvidos com a expansão de Roma, suas influências culturais foram duramente sentidas por meio da arte romana antiga, dos jogos de gladiadores, da engenharia, do design e dos rituais religiosos.

Descobrindo evidências de abelhas etruscas

Uma equipe de arqueologia liderada pelo Dr. Lorenzo Castellano da Universidade de Milão e do Laboratório de Palinologia do Instituto para a Dinâmica de Processos Ambientais do Conselho Nacional de Pesquisa da Itália (CNR-IDPA), descobriu as ruínas de um chão de oficina em um antigo centro comercial etrusco no local de Forcello, localizado na província de Manatua, perto de Bagnolo San Vito. A oficina foi projetada para a colheita e produção de mel. Seus artefatos revelaram que o local pegou fogo em algum momento entre 510 aC e 495 aC. Entre os restos mortais, eles descobriram favos de mel derretidos, mel queimado e cascas de abelhas carbonizadas. Graças à análise química e palinológica (pólen), os cientistas foram capazes de identificar os ingredientes únicos que entram no mel etrusco e as plantas distintas coletadas por suas abelhas.

Curiosidades do manejo

Os resultados de Castellano revelaram que as plantas que as abelhas etruscas antigas colhiam eram principalmente aquáticas, como nenúfares e flores de videiras selvagens encontradas apenas ao longo da costa. Como a seleção única de plantas aquáticas não é nativa em qualquer lugar próximo ao local de Forcello, Castellano e sua equipe derivada dos etruscos podem ter feito uso de barcos para armazenar e transportar suas colmeias para os locais desejados.

Abelhas eram transportadas de barco para alcançar as melhores flores: Fóssil de abelha

Em 2017, os cientistas descobriram os restos carbonizados de favos de mel, abelhas e produtos de abelhas em uma antiga oficina etrusca projetada para a colheita e produção de mel. Sua análise subsequente levou à crença de que essa cultura única usava botes apícolas etruscos na produção de mel. (Lorenzo Castellano / Live Science)

Devido à natureza única do transporte de barcos colmeias para a vegetação aquática, o tipo de mel produzido não tinha um sabor diferente do que existe atualmente. A enigmática criação etrusca de mel de videira, de 2.500 anos, deu origem a um método alternativo para a fabricação de cera de abelha, mel e outros produtos diversos.

História humana e seu amor pelo mel

Embora a descoberta etrusca seja revolucionária, o desejo pelo mel reflete a obsessão da humanidade por suas propriedades. A revelação do método prático dos etruscos deu origem à importância e ao comércio do néctar açucarado. Portanto, para compreender sua importância, é melhor compreender seu significado para a humanidade ao longo da história.

A humanidade foi cativada pelo mel nos últimos 9.000 anos de civilização. No início, a colheita do mel resultou na destruição de colônias de abelhas, pois os favos de mel eram arrancados da colmeia e depois quebrados, rasgados e esmagados por humanos que tinham fome de seu néctar. O processo era desajeitado, anti-higiênico e extremamente destrutivo. Nos milênios que se seguiram, a humanidade aprimorou suas habilidades de coleta de mel para desenvolver técnicas de fumaça que serviam para atordoar as abelhas sem matá-las durante a colheita.

Evolução

Isso que resultou na criação de casas artificiais para as colméias e mangas para os favos. Em essência, como a humanidade foi pioneira na agricultura e domesticação, suas habilidades recém-adquiridas resultaram na domesticação e controle das próprias colméias.

Os vestígios de sua adoração ao néctar dourado são evidentes nos restos de cera de abelha encontrados em cerâmica, antigas oficinas de apicultura e arte em toda a antiga Europa Central, Grécia, Romênia, Sérvia, Turquia, Oriente Médio e Norte da África. Conforme mencionado por estudiosos da antiguidade, como Aristóteles da Grécia, Virgílio de Roma, Gaius Julius Hyginus, Varro e Columella, a apicultura era uma indústria proeminente que tinha grande estima e era honrada como uma mercadoria altamente valorizada. Uma das características mais desejáveis do mel é que, por causa de sua composição antibacteriana, o mel pode durar quase indefinidamente sem apodrecer ou estragar.

Medicamento natural

Em várias escavações arqueológicas no Egito, os arqueólogos descobriram potes cerimoniais de mel não apenas intactos, mas com sobras de mel!

Abelhas eram transportadas de barco para alcançar as melhores flores: Desenho antigo de colmeias

Apicultura, conforme descrito no Tacuinum Sanitatis, um texto médico árabe de Ibn Butlan de Bagdá, que descreve os benefícios e efeitos nocivos de diferentes alimentos e plantas. ( Domínio público )

O mel já foi associado a medicamentos antigos responsáveis por curar problemas hepáticos, irritação gastrointestinal e problemas cardiovasculares. A cera de abelha antiga também pode ter sido usada como um dos primeiros adesivos para fundir pontas de flechas em lanças e fazer vedações à prova d’água para ferramentas e barcos. O mel não apenas agia como alimento, mas também era usado como anti-séptico para feridas, fabricação de velas, em feitiços religiosos e até na prevenção de abortos espontâneos.

O mel faraônico era usado no processo de embalsamamento e encontrado em potes entre as tumbas de membros da realeza, ricos e privilegiados. Na história do Egito, está escrito que Ramsés III ofereceu 21.000 potes de mel ao Deus do Nilo, Hapi.

A antiga arte de coletar mel

Na China antiga, a apicultura foi discutida em grande detalhe por Fan Li ao descrever suas técnicas de coleta, seu escrutínio quanto à qualidade e as estações apropriadas para seu processamento e colheita.

Mesmo do outro lado do mundo, há evidências de antigos maias cuidando e conservando as colmeias de abelhas para obter seu néctar dourado. Embora a iconografia, os mitos, as lendas e a arte dedicada à importância do mel não tenham fim, há uma escassez de informações arqueológicas sobre como os povos antigos albergavam e coletavam o mel de abelha.

Importância histórica

O que está claro é que em algum ponto da obsessão humana de 9.000 anos pelo mel, uns poucos corajosos tentaram coletar abelhas selvagens para criar colmeias artificiais a partir de vasos de cerâmica, cestas, toras de árvores esculpidas e caixas de madeira para abrigá-las e utilizá-las e coletar gotículas melosas de seu trabalho. Qualquer evidência arqueológica encontrada sobre a evolução da apicultura é crucial. É por isso que a descoberta do Dr. Castellano de uma oficina de apicultura etrusca é extremamente importante.

Abelhas eram transportadas de barco para alcançar as melhores flores: Etruscos manejando abelhas

Os antigos etruscos usaram uvas silvestres para criar a mais antiga forma de vinho. Os pesquisadores acreditam que usaram o pólen de videiras silvestres no cultivo do mel. ( Domínio público )

A hipótese do barco abelha etrusco

No mundo antigo, as uvas selvagens cresciam desenfreadamente ao longo da costa do Mediterrâneo.

Os etruscos os utilizaram, cultivando-os para a criação das primeiras formas de vinho. Atualmente, os pesquisadores revelaram que as uvas silvestres e suas vinhas também eram usadas como pólen no processo de fabricação do mel. Por causa da proeminência do cultivo da videira e do mel, as rotas comerciais dependiam da produção de ambos os bens em toda a Europa Central, Oriente Próximo, Oriente Médio e Grécia.

As amostras de pólen estudadas pela equipe de Castellano revelam que o pólen foi extraído de videiras e nenúfares que não eram nativos da região de Forcello. Por causa da longa distância e das evidências revelando favos de mel com os restos de abelhas, a equipe de Castello presumiu que as colmeias deveriam ter sido transportadas para o local de barco.

O início da apicultura

Como discute a descoberta de Castellano, o processo de apicultura durante o início da Idade do Ferro no norte da Itália revelou grandes insights sobre a divisão de trabalho da apicultura. No site Forcello de Castellano, entre as ruínas de um chão de oficina, ele encontrou milhares de restos carbonizados de favos de mel, fósseis de abelhas e, curiosamente, produtos de abelhas preservadas que sobreviveram aos testes implacáveis do tempo. A escavação do antigo sítio etrusco revelou que a oficina foi vítima de um incêndio e a destruiu. O lote restante foi então coberto com uma espessa camada de argila para que outras construções fossem construídas em cima da fundação queimada. Felizmente para os artefatos, a argila espessa auxiliou em seu processo de preservação.

A leitura do pólen

Uma análise mais aprofundada dos favos de mel carbonizados e derretidos foi benéfica para a equipe de Castellano, uma vez que eles poderiam isolar o conteúdo específico de pólen. O pólen provou ser coletado da vegetação aquática de videiras selvagens e nenúfares. Isso confirmou a literatura antiga do antigo estudioso romano Plínio, o velho, que afirmava que:

“Os aldeões ostiglia simplesmente colocaram as colmeias em barcos e as carregaram 5 milhas rio acima à noite” (Lorenzi, 2017).

No estudo do Dr. Castellano sobre o trabalho de Plínio, ele mencionou que, se os etruscos realmente usassem barcos apicultores, eles os teriam deixado de madrugada e remados perto dos locais desejados de lírios e videiras. Uma vez colocados, os antigos barqueiros podem ter levado uma jangada separada de volta para a costa e as abelhas teriam sido deixadas para colher durante um dia inteiro.

Mais sobre Plínio

Assim que a colméia estivesse cheia de mel, o peso recém-adicionado mudaria a flutuabilidade do barco. Isso indicaria aos apicultores que o barco estava totalmente carregado de mel e pronto para retornar à oficina para a extração do mel. A literatura de Plínio fornece uma descrição vívida de como os barcos apicultores podem ter sido utilizados. Com os dados recém-descobertos do Dr. Castellano e a análise do pólen das plantas aquáticas, o relato histórico de Plínio sobre os barcos apicultores etruscos atualmente tem mais peso no mundo da arqueologia.

Abelhas eram transportadas de barco para alcançar as melhores flores: Abelha em um lírio

Os pesquisadores argumentam que os apicultores colocaram as colmeias em barcos para que as abelhas pudessem colher o pólen da vegetação aquática, como videiras e nenúfares. (Lars Johansson / Adobe Stock)

Os sabores modernos produzidos por abelhas moribundas

Como o Dr. Castellano mencionou em várias entrevistas, “o mel da videira não tem nada a ver com o mel produzido pelas abelhas, mas sim uma espécie de xarope produzido pela fervura do suco de uva” (Lorenzi, 2017). Os nomes e significados podem ter mudado ao longo das eras desde que os etruscos existiram, mas o desejo de criar um mel com sabor único voltou à moda.

Mas as perguntas permanecem sobre por que lírios selvagens e videiras foram usados na produção de mel etrusca. Foi porque o mel foi especificamente usado para a criação de vinho de mel ou o que hoje seria conhecido como hidromel? Ou havia propriedades médicas associadas ao uso de mel de videira? Afinal, a videira e o vinho já eram usados para vários fins, que iam desde bebidas alcoólicas casuais à desinfecção de feridas de soldados.

Sabores extintos

Embora o sabor exato possa ser perdido devido à extinção de videiras e lírios pré-industriais selvagens, talvez a comparação com contrapartes contemporâneas possa dar respostas aos métodos antigos. Nos tempos modernos, muitos apicultores se certificam de manter lagoas e fontes de água doce perto de uma colmeia. Uma boa fonte de água limpa leva a uma forte colmeia e a uma produção mais rica de mel. O que ajuda no forrageamento de água limpa é o uso de lírios como plataformas. Talvez os etruscos soubessem disso e plantaram seus barcos perto de fontes de água ricas em nenúfares, não por causa de seu pólen, mas para ajudar as abelhas a pousar e coletar água para a colônia se hidratar.

Quanto ao sabor do mel de videira silvestre, pode ser que os etruscos tenham entendido os benefícios de colocar a colmeia exclusivamente em áreas de cultivo de flores e plantas específicas.

Vinho e mel

Dada a forte conexão entre as videiras selvagens no mundo antigo e o vinho, pode haver uma associação para combinações de vinhos e aromas do mel da videira que os etruscos criaram. Se for esse o caso, então é de fato uma técnica que foi subestimada por vários milhares de anos.

Na era atual, a maioria do mel comprado em lojas é misturado a partir de várias colmeias em todo o país. Tem havido um desejo crescente de experimentar os sabores de várias plantas. Os apicultores modernos tornaram uma novidade para mel sazonal feito de diferentes tipos de flores, frutas e bagas. Esta marca particular é conhecida como mel univarietal, que é dominado por apenas um tipo de pólen para lhe dar um sabor único.

Variedades

Atualmente, existem muitos sabores de mel univarietal. Esses sabores variam de pólen e seiva colhidos de mirtilo, trigo sarraceno, lavanda, girassóis e rosa. Cada pólen em particular adiciona uma cor, sabor e textura únicos ao mel que é produzido. Com isso em mente, talvez os antigos etruscos entendessem as propriedades das plantas que influenciam o sabor e a compostura do mel, e é por isso que eles usavam barcos para transportar colmeias perto de videiras selvagens e nenúfares. Só se podia imaginar qual seria o gosto dessa mistura tanto como vinho quanto como adoçante.

No entanto, com o estado atual das populações de abelhas devido às mudanças climáticas, pesticidas e parasitas, há um medo crescente entre muitos cientistas e entusiastas da apicultura de que as abelhas possam ser extintas.

Crise das colméias

Desde 2006, tem ocorrido uma ocorrência bizarra conhecida como Desordem do Colapso das Colônias, que resulta na morte completa de drones e rainhas e no enfraquecimento severo das larvas que sobrevivem. Devido à grande quantidade de pesticidas usados na agricultura industrial, as abelhas têm morrido em massa, resultando em certas áreas na China tendo que depender de técnicas de polinização manual para substituir a perda massiva de abelhas em suas regiões.

Diversos movimentos da apicultura passaram a praticar a técnica chamada “apicultura natural”, que utiliza compartimentos que permitem a movimentação de favos sem o uso de armações ou alicerces.

Abelhas eram transportadas de barco para alcançar as melhores flores:

Atualmente, devido à grande quantidade de pesticidas usados ​​na agricultura industrial, as abelhas estão morrendo em massa e muitos temem pelo futuro das abelhas e da apicultura. (Hamed Saber / CC BY 2.0)

Método alternativo

Este método específico permite que abelhas mais saudáveis não sejam expostas à devastação dos pesticidas que podem ser pulverizados sobre suas colmeias. Além disso, este método facilitou a localização de parasitas ao examinar os favos das abelhas. No entanto, o destino das abelhas permanece incerto. Felizmente, eles podem continuar produzindo o néctar dourado que impulsionou a civilização humana nos últimos 9.000 anos.

Referências

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Ekasetya, Laura. 2016. “Why honeys taste different and how you can learn to appreciate them” in Lurie Garden . Available at: https://www.luriegarden.org/2016/10/14/appreciate-honeys-variety/

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Autor: B. B. Wagner

Tradução: Alexandre A. Peligrini

Fonte: https://www.ancient-origins.net/artifacts-ancient-technology/etruscan-bee-boats-0014576?fbclid=IwAR2fMFO3CwuLyIrjfg1TJi1POy0tELCAb6sujgLQFs5CF48rqekEUIXiXJA

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