Como a bebida mais antiga do mundo está finalmente se tornando legal?

Como a bebida mais antiga do mundo está finalmente se tornando legal?

Como a bebida mais antiga do mundo está finalmente se tornando legal? Quase todas as civilizações da Terra descobriram como fermentar o mel em algum momento ou outro, muito antes da cerveja ou do vinho. Com esse legado, abrangendo nosso planeta e sua história, você pensaria que seria um pouco respeitado. No mínimo, você imaginaria que as pessoas saberiam um pouco mais sobre isso.

No entanto, quando a maioria de nós considera o hidromel, nós apenas imaginamos cortesãos renascentistas cheios de babados, ou vikings com capacetes pontudos, ou homens de shorts berrando, “m’lady”. Muitas peças comerciais invocam esses tropos porque são a maneira mais fácil de contextualizar, mas os clichês são mais do que um pouco enganosos sobre a história da bebida.

Você provavelmente não está imaginando um jarro chinês neolítico de 9.000 anos de idade, por exemplo, quando você ouve a palavra; Romanos do século I que escreviam receitas que pedem água da chuva; ou hidromel medicinal no País de Gales do século XIII; ou a antiga e contínua tradição de hidromel na Etiópia, baseada no Tej, a bebida nacional do país.

Nos Estados Unidos, o hidromel era algo para se provar na estranha feira renascentista. Não mais. Dez anos atrás, havia cerca de 150 hidromelarias nos EUA. Hoje, são cerca de 500, mais 200, aguardando a aprovação da licença federal.

Presença se consolidando em diversos pontos de vendas

Embora mais pessoas estejam fazendo a bebida, ainda é estranhamente difícil encontrar em bares e mercearias. Mas graças a uma comunidade dedicada de seguidores leais ao hidromel, isso está começando a mudar. Logo, “pegar um copo de hidromel” poderia sair da boca tão naturalmente e facilmente quanto “um copo de vinho” ou “uma cerveja”. Na verdade, a bebida mais velha do mundo pode finalmente ser legal.

Como a bebida mais antiga do mundo está finalmente se tornando legal: Socios da Enlaighment Meadery

Enlightenment Wines Meadery | Cole Saladino/Thrillist

Como inúmeras mães explicam aos seus adolescentes todas as manhãs, há muitos tipos de coisas legais. Uma delas é endêmica para no Brooklyn, que é o local da primeira adega de Nova York e um ambiente ideal para aproveitar o potencial do hidromel como uma alternativa de cerveja e vinho natural, local, sem glúten e diferente.

Pelo menos é assim que é apresentado por Raphael Lyon, o mazer (criador de hidromel) da Enlightenment Wines Meadery e sua sala de degustação e bar de coquetéis, Honey’s. Fred Minnick, em seu livro Mead: The Libations, Legends e Lore of Oldest Drink, descreve um mazer como “parte historiador, parte especialista em mel e guru da fermentação”. Lyon é certamente tudo isso.

O vinho de mel é hidromel, sim, mas o hidromel não é apenas vinho de mel: Muitas vezes o mel facilita a co-fermentação entre outros ingredientes como maçãs, cerejas, lavanda, etc. Você pode usar quase todos os ingredientes fermentáveis ​​em qualquer combinação.

O lote que você recebe hoje não é o mesmo que você receberá amanhã.

Lyon identificou o que ele considera “a coisa mais excitante” sobre o hidromel durante uma visita à última primavera da Honey´s: “Quando as pessoas vêm o vinho de uva, muitas vezes o classificam de acordo com o que lhes disseram que deveria ter gosto. Estou tentando dar-lhe algo que não pode existir, exceto aqui. Estamos tentando fazer algo que você nunca teve antes”.

Enquanto as comunidades online procuram por receitas mais estranhas (hidromel de algas marinhas, qualquer um?), O cardápio do Honey’s evita tais combinações, e o paladar tende a ser seco ao invés de doce. “Muitas pessoas pensam que o hidromel vai ser doce porque é feito de mel”, explicou Lyon. “Mas cerveja e uvas são doces também, antes de você fermentá-las”.

Como a bebida mais antiga do mundo está finalmente se tornando legal: Mazer preparando um mosto de hidromel

Enlightenment Wines Meadery | Cole Saladino/Thrillist

O co-fundador do Lyon, Arley Marks, enfatizou que os méis aqui, assim como os outros ingredientes, são adquiridos localmente. Esse é um ponto importante para essa marca em particular – mas também uma maneira do setor encontrar seu nicho em uma América que cada vez mais valoriza o abastecimento local. Em vez de fetichizar uma determinada variedade de uva ou região, os mazers historicamente usaram apenas os melhores ingredientes ao seu redor.

A Etiópia desenvolveu a bebida misturando mel com gesho, um arbusto e agente amargo, porque o gesho cresce na Etiópia. Se você tivesse uma cerejeira em seu quintal centenas de anos atrás, deixaria cair aquelas cerejas no seu hidromel. Muitos contemporâneos mazers seguem o exemplo.

A força está na matéria-prima

“Nova York produz muito bom mel, nós produzimos cerejas realmente boas”, assinalou Marks. “Nós não necessariamente produzimos uvas realmente boas”.

Minnick também enfatiza em seu livro que o mel tem “verdadeiro terroir” – os sabores que surgem do contexto ambiental de um vinho. O mel aqui não tem gosto de mel de 200 milhas de distância, mesmo que seja da mesma flor. Se você está provando hidromel de uma hidromelaria local, como muitos são, é o que importa.

“Essa é a beleza e a dor de cabeça do mel”, escreve Minnick. “O lote que você recebe hoje não é o mesmo que você receberá amanhã. Talvez seja por isso que os fabricantes de álcool do século 19 passaram a fabricar cervejas e vinhos – o mel não era consistente”.

Hoje, você pode obter mel mais consistente, mais barato e produzido em massa, mas isso pode significar abrir mão das qualidades que tornam a bebida tão atraente. Essa força do hidromel pode ser uma fraqueza em escala.

Se um hidromel é feito com bom mel, no entanto, toda a riqueza das flores está presente sem o brilho da doçura. Se você está bebendo Enlightenment Wines, por exemplo, basicamente bebe Nova York.

E há uma audiência crescente para isso.

Qual o perfil dos consumidores de hidromel?

Aqui está a descrição do próprio Lyon sobre a clientela de Honey: “Eles não querem se embriagar muito rápido, e eles não estão tentando se exibir, e não querem beber cerveja, então o que você tem? Muita das pessoas são alérgicas ao vinho, são alérgicas ao glúten, são todos nossos clientes, são jovens, são muito fashionistas, muitos artistas, muita gente criativa”.

Lyon vê a Honey como um lugar para educar tanto quanto um lugar para servir seu produto. Isso pode significar corrigir um registro histórico que ele considera excludente, por mais que isso signifique mostrar às pessoas que o hidromel pode ser delicioso e sutil, e não o que elas esperam.

Como a bebida mais antiga do mundo está finalmente se tornando legal: Dylan Sprose com uma taça de seu hidromel

Dylan Sprouse and his meadery All-Wise | Katie June Burton

Enquanto muitas pessoas não vão visitar um pequeno bar natural cheio de luz em Bushwick para aprender sobre hidromel, eles podem fazê-lo pelo Instagram. Por exemplo, o Instagram de Dylan Sprouse, também conhecido como Zack da sitcom da Disney The Suite Life of Zack e Cody. Sprouse também é o fundador da All-Wise, uma loja de conveniência também localizada no Brooklyn.

A partir do ponto de vista de Sprouse como uma celebridade atraente com longos cabelos loiros, o maior obstáculo do hidromel ao sucesso do mainstream é superar seu problema de imagem. “Eu acho que o marketing é uma besteira até agora”, ele me disse ao telefone da China, onde estava filmando.

Desafios de marketing

Sprouse diz que o hidromel ainda é visto como um “álcool marginal”, e os potenciais clientes associam-no a uma masculinidade antiquada. Uma das marcas mais bem-sucedidas do hidromel é a Viking Blod, que negocia com essa associação, mas é improvável que ela faça o hidromel ser a próxima sidra.

Como um ex-astro infantil – Dylan e seu irmão gêmeo Cole, que interpretou Cody, foram os dois mais bem pagos de todos os tempos -, Sprouse presumivelmente tinha muitas opções para passar sua vida adulta. No entanto, ele decidiu abrir o All-Wise. Eles inauguraram no verão passado, a poucos quilômetros de Honey.

Sprouse me disse que o hidromel “tem esse tipo de vibe / motivo estranho que muitas pessoas tentam produzir e vender”, mas ele não acha que é a sua força.

Aqui está outra maneira de pensar sobre isso: Quando você bebe rosé? O dia todo. Com o que você faz uma social? Cerveja barata. Com o que você brinda em um casamento? Champagne (ou algo borbulhante que os esnobes de Champagne não permitem que você chame Champagne). Então, quando você bebe hidromel?

“Eu acho que é para pessoas que querem beber algo mais do que cerveja, isso é uma espécie de substituto para o vinho que fica em algum lugar no meio, certo?” diz Sprouse. Uma comparação natural é a sidra, que passou da periferia para o mainstream nos últimos 15 anos, mas a sidra é mais imediatamente compreensível, tanto para os clientes quanto para os fabricantes.

Desafios a serem superados

Ele pode não ter as respostas ainda, mas bebendo e fazendo hidromel, Sprouse está alterando sua imagem. E isso não é nada. Talvez o Instagram possa fazer pelo hidromel o que ele fez pelo rosé. Se seus 6,8 milhões de seguidores no Instagram perceberem que ele está fazendo hidromel no Instagram, talvez eles fiquem curiosos e experimentem por si mesmos.

Como a bebida mais antiga do mundo está finalmente se tornando legal: Sprouse brincando com seu cachorro

Sprouse, All-Wise mead in hand | Katie June Burton

Mesmo que o hidromel tenha seu brilho, existem problemas além da imagem a serem confrontados. O maior deles? Preço.

“Nossos ingredientes são automaticamente muito mais caros do que qualquer outra bebida”, lamentou Sprouse. “Querido não é brincadeira. Custa muito dinheiro”.

Uma garrafa de All-Wise custa US $ 30. Um da Enlightenment Wines Meadery vale entre US $ 25 e US $ 60. Algumas marcas são vendidas por US $ 20. Por outro lado, você pode comprar um cabernet decente ou riesling por US $ 10. As empresas podem reduzir esses custos com o mel mais barato, mas, novamente, arriscam a perder a coisa que torna o hidromel atraente.

Também não há muito precedente para os consumidores pegarem espontaneamente uma garrafa na loja. Mesmo nos Estados Unidos, muitos tentam pela primeira vez quando eles ou um membro da família o fazem. Isto é, em parte, porque até recentemente não havia muitas opções ótimas, mas também porque, seja na Etiópia ou na Inglaterra, o local do hidromel tem sido tradicionalmente o lar.

Uma bebida pra aproveitar com a família

Foi assim que Sprouse chegou aos 16 anos, quando era uma maneira fácil de se embebedar. O hidromel é frequentemente recomendado para iniciantes, porque, como ele diz, é “difícil de foder”. Seu interesse também é cultural: Sprouse se identifica como um pagão, um ramo do paganismo nórdico (e uma história para outro momento). O ponto é que ele continuou fazendo mais.

“Você desenvolve esse gosto e amor nostálgico por isso”, ele me disse. “Mas então você vai comprar um álcool similar, e descobre que não há muitas opções, porque os cervejeiros acabam mudando a escala de hidromel para cerveja e abrindo cervejarias profissionais. Poucas pessoas realmente aderem ao hidromel. Então, para mim, fiquei meio intrigado que não houvesse muitos locais onde eu pudesse encontrar essa bebida que eu amava”.

Como a bebida mais antiga do mundo está finalmente se tornando legal: Socios confraternizando na adega

Enlightenment Wines Meadery | Cole Saladino/Thrillist

Famílias americanas não são conhecidas por passar receitas de hidromel, então aprender nesse país significava ir à biblioteca e cruzar os dedos – isto é, até que a internet acontecesse, e trouxe consigo uma versão moderna e virtual da cultura comunal do hidromel.

É difícil imaginar a existência da comunidade online sem Vicky Rowe, que uma vez foi descrita para mim como “a mãe do hidromel”. Mais títulos oficiais incluem o diretor executivo da American Mead Makers Association (AMMA) e fundador do GotMead.com, um site que começou como notas pessoais de Rowe e se transformou no maior compêndio de conhecimento de hidromel na internet.

A popularização da bebida

“É a mesma coisa que está acontecendo”, Rowe me disse ao telefone, “temos ferramentas melhores do que pergaminho e penas agora”.

A AMMA, fundada há apenas cinco anos e liderada por Rowe, representa tanto o lado caseiro da bebida quanto o lado comercial. Embora o hidromel possa nunca ter escala no nível da Budweiser, a AMMA está supervisionando um salto em toda a indústria semelhante ao da homebrewing para craftbrewing.

Mas quando você faz cerveja, você está pegando o que tem sido um produto industrial e fabricando cerveja em casa. O hidromel está tomando o caminho oposto. Fazer hidromel em escala significa tomar uma bebida caseira e folclórica e transformá-la em um produto industrial. E mesmo depois de milhares de anos, a bebida não se solidificou em algo que uma equipe de marketing poderia facilmente resumir e vender. Como Rowe coloca, o hidromel é “o Velho Oeste das bebidas alcoólicas artesanais”.

Sprouse expressa isso de outra forma: “Hidromel é variável. Todo mundo está lutando para ver como deve ser melhor servido”.

Isso é inspirador do ponto de vista do fabricante, mas também é emocionante no lado do consumidor. O que o hidromel não pode parecer?

Popularização na internet

The Got Mead? O grupo do Facebook tem 5.000 membros e o grupo Mead no Facebook tem cerca de 10.000 membros, constantemente trocando receitas e aconselhando uns aos outros sobre os melhores pontos de fermentação. Os lotes variam do prático ao selvagem, do ameixa ao hidromel de tabaco. Com competições e encontros, há uma real sobreposição com a indústria da cerveja artesanal, e o hidromel é mais inteligível do ponto de vista da cerveja do que da perspectiva do vinho (pode até ser combinado com cerveja em uma bebida chamada braggot). Sua cultura tem uma abordagem similarmente democrática e exploratória.

No entanto, para a Mead continuar expandindo, provavelmente terá que cortejar tanto a multidão de cervejeiros quanto a clientela do vinho, mas oferecendo-lhes algo diferente de qualquer um deles.

Como a bebida mais antiga do mundo está finalmente se tornando legal: homem analisando a anatomia da abelha

Enlightenment Wines Meadery | Cole Saladino/Thrillist

Atualmente, o governo dos EUA não reconhece as variedades do hidromel. Seja feito com blueberries ou gesho, é tratado como um amplo vinho de mel. Jim Vaughan, gerente nacional de vendas da Chaucer’s Cellars, uma marca de hidromel da Califórnia, explicou que a maioria das lojas nem sabe em qual seção colocá-lo. Às vezes, é no corredor de cervejas artesanais, outras vezes, no corredor do vinho. Muitas vezes, não está lá.

Mas isso está mudando.

Categoria própria?

A Chaucer, que lançou seu primeiro lote há mais de 50 anos, vem servindo ao americano há mais tempo do que ninguém. Como a cultura Renascentista floresceu, a vinícola estava lá para satisfazer suas exigências extravagantes – e mais ou menos aconteceu em dominar o mercado que havia para dominar.

Quando falei ao telefone com Vaughan, ele relembrou que, enquanto viajava pelo país nos primórdios de Chaucer, “o perfil do cliente de hidromel era de pessoas que frequentavam a Feira Renascentista, pessoas da nova era do solstício, hippies”. Então, no início dos anos 90, ele começou a “se deparar com a primeira geração dos geeks da cerveja, e todos eles sabiam sobre hidromel, contra a multidão de vinhos”.

À medida que a cultura do artesanal floresceu e nos tornamos mais abertos a novas bebidas – considere a transformação da sidra para alternativa a cerveja e ao vinho – e Game of Thrones e Harry Potter deram voz ao hidromel, Chaucer descobriu que não é mais o único hidromel da cidade.

“Perdemos vários eventos”, disse Vaughan. “Não é como se eles não gostassem do Chaucer ou não gostassem do preço – mas eles queriam ir para o local. Não importa se eu estou na Pensilvânia ou no Missouri, eles dizem: ‘Oh, nós temos o nosso hidromel local”. “Nós gostamos disso porque isso ajuda a torná-lo uma categoria”.

Crescimento irrefreável

Então, as coisas estão mudando, e talvez o crescimento da indústria esteja evoluindo para algo mais consistente.

“Na verdade, eu vejo o sucesso do hidromel sendo muito multiplicado”, Sprouse respondeu quando perguntei se o hidromel poderia ser popular. “Por enquanto, vai surgir em muitos lugares de muitas maneiras estranhas. E então, provavelmente, um ou dois desses lugares vão dar certo e então o resto do mundo fará o mesmo”.

O hidromel pode parecer um pouco diferente em todos os lugares, como sempre foi. Esse espírito comunal pode escalar, e assim como há uma cervejaria artesanal e uma sidra no em cada cidade da América, cada vez mais haverá um mercado para o hidromel. Em Michigan, a B. Nektar, uma das maiores marcas de hidromel do país, usará rótulos extravagantes e reflexos experimentais para integrar-se à cena da cerveja artesanal – enquanto no Brooklyn, mazers como Raphael Lyon se apoiarão no movimento do vinho natural e enfatizarão a vibração natural e mais moderna do vinho de mel.

“O que estamos fazendo é, literalmente, tentar fazer o maior hidromel do mundo”, Lyon me disse enquanto eu tentava o meu primeiro copo. Ele acrescentou: “Estamos tentando descobrir o que é isso”.

Autor: James Chrisman

Tradução: Alexandre A. Peligrini

Fonte: https://www.thrillist.com/drink/nation/mead-trend-meadery-honey-wine

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