Hidromel à vista!!!

Hidromel à vista!!!

Hidromel à vista!!! Graças aos esforços de vários talentosos empreendedores – e produtos realmente saborosos – o momento do hidromel finalmente chegou.

Ken Schramm, dono da Schramm’s Mead em Ferndale, Michigan, escreveu “The Compleat Meadmaker” em 2003. Hoje, é considerado como leitura obrigatória para qualquer pessoa interessada em tentar um lote de hidromel. Mas vários meses depois de o livro ter sido impresso e começou a chegar às prateleiras, Schramm estava interessado em resultados mais imediatos: royalties. Enquanto trabalhava no site de seu editor para descobrir se ele estava ganhando o suficiente, no entanto, Schramm encontrou uma seção interessante sobre como as vendas de livros funcionam.

“Basicamente, se você chegou ao ponto de ter 12 mil cópias em circulação, há uma coisa de massa crítica que ocorre”, diz Schramm. “O trabalho em si gera conversa suficiente, discussões suficientes, dicas de vendas e é apenas bola de neve a partir daí.”

Previsões se confirmam

Os editores sabiam do que estavam falando – as vendas do livro decolaram ao redor daquele número mágico. O que levou Schramm a pensar: tem de haver um limiar semelhante que os produtores devem alcançar, um auge para o qual o hidromel deve subir, antes de se desenvolver com o seu próprio ímpeto e tornar-se uma bebida alcoólica tão popular como vinho, sidra ou cerveja.

De acordo com Schramm, mais pessoas hoje estão cientes de que o hidromel é uma nova categoria de bebidas do que nunca.

“Desde que publiquei o meu livro, o número de pessoas que conheço que sabem o que é hidromel e podem até mesmo citar alguns exemplos comerciais passou de quase nenhum para três ou quatro em dez”, diz ele. “Isso, para mim, tem sido tão revelador quanto qualquer outra coisa.”

Rompendo barreiras

Hoje, Schramm chama seu negócio de “uma loja que funciona a base de hidromel”. Cada novo lançamento atrai multidões de fãs; uma porção de cada lote tem que ser reservada apenas para manter algo na taverna, caso contrário, todas as garrafas desaparecerão muito rapidamente. Em julho, Schramm engarrafou o maior lote de hidromel que ele já havia feito. Ele se esgotou em apenas dois dias. Suas garrafas – assim como as de Superstition Meadery, Nektar, Moonlight Meadery e outras – também são os queridinhos atuais do segundo mercado de cervejas, negociando com cervejas e uísques tão raros quanto Pappy Van Winkle e vendendo por mais de US$ 400.

“Qualquer que seja o ponto de inflexão que existia”, diz Schramm, “acho que já passamos por isso.”

Crescimento agressivo

Os números certamente o apoiam. De acordo com dados da American Mead Makers Association (AMMA), o número de empresas produtoras de hidromel nos EUA cresceu de 194 em 2014 para 275 em 2016 – um salto de 42% – com 427 empresas fazendo hidromel em todo o mundo. Os dados da AMMA também mostram que o crescimento explosivo do hidromel esmaga o de qualquer outra bebida alcoólica – até mesmo a cerveja. De 2014 a 2015, as vendas e a produção de cerveja artesanal aumentaram 17% e 18%, respectivamente. As vendas de hidromel cresceram 42% e a produção aumentou 128% durante o mesmo período.

“É selvagem”, diz Jeff Herbert, fundador da Superstition Meadery em Prescott, Arizona. “Estamos tendo nosso primeiro surto de crescimento real. Estamos onde cerveja artesanal foi nos anos 80 e 90.”

Quebrando paradigmas

De muitas maneiras, Herbert tem sido o beneficiário e o combustível para esse crescimento. Sua loja de dois anos acumulou mais medalhas de ouro na Mazer Cup anual – a competição de degustação mais proeminente do hidromel – em um tempo menor do que qualquer outro meadmaker da história. Herbert também atua como editor do American Mead Maker, jornal da AMMA e como presidente dos comitês de pesquisa e publicações do grupo. Ele assumiu a missão de integrar o hidromel à conversa sobre bebidas artesanais, mesmo através de métodos clássicos como a colocação de produtos.

Os fãs do show “Two and a Half Men” podem ter pego a reparado na garrafa do Lagrimas de Oro da Superstition na bancada da cozinha, visível logo atrás das correntes de Ashton Kutcher. Foi a primeira tentativa séria de um meadmaker de embutir seu produto na psique nacional, mesmo que apenas subliminarmente.

Colaborando com todo o mercado

Ainda mais bem sucedidas são as numerosas colaborações da Superstition com cervejarias e outras fábricas de todo o mundo – um conceito familiar para qualquer fã de cerveja, mas surpreendentemente estrangeiro entre os produtores de hidromel, diz Herbert. A logística certamente contribui para isso; simplesmente não há tantas lojas quanto cervejarias. Mas a autoconfiança da maioria dos fabricantes de hidromel certamente teve um impacto.

“Quase todo mundo que eu consigo pensar em quem começa uma fábrica de bebidas tem esse lobo solitário, espírito empreendedor, então você tem que realmente sair do seu caminho para alcançar e tentar se conectar com alguém”, diz Herbert. “Além disso, eu acho que a maneira que nós fazemos hidromel, ao contrário das cervejarias, cada um de nós tem um sistema que nós trabalhamos duro para realmente conseguir, você sente como se fosse sua receita secreta da Coca-Cola.”

Expandindo fronteiras

Acho que as pessoas do hidromel não compartilham necessariamente todas essas informações e, portanto, as colaborações simplesmente nunca aconteciam.”

Isto é, até Herbert aparecer. Nos dois anos em que a Superstition foi aberta, a empresa colaborou com cervejarias americanas como Arizona Wilderness e Bottle Logic, além de cervejarias estrangeiras como WarPigs Brewpub em Copenhagen e a cervejaria sueca Sahtipaja. A Superstition também formou a primeira colaboração do mundo entre a Mabinogion Mead, no País de Gales, bem como a primeira colaboração doméstica com a hidromelaria do Michigan, a B. Nektar.

“Isso é divertido para nós em muitos níveis”, diz Herbert. “Estamos aprendendo a remar junto desses cervejeiros incríveis. Além disso, estamos associando Superstition – e o hidromel, em um sentido muito maior – a todas essas grandes cervejarias e seus fãs. Essas colaborações são como nós criamos a consciência, em primeiro lugar, no mundo da cerveja artesanal. ”

Aprendendo a remar

É uma estratégia que usa a revolução da cerveja americana para alimentar o renascimento do hidromel, e está valendo a pena. Mas muito do novo impulso do hidormel também tem a ver com recentes sucessos em reunir os produtores, diz Herbert.

“Nos anos 80 e 90, houve duas ou três tentativas de unir a indústria de hidromel, e isso nunca parou. Apenas não havia interesse suficiente; as pessoas no comando não tinham gravidade suficiente para unir os produtores, e não havia pessoas suficientes na indústria”, diz ele.

Graças a uma série de mudanças na diretoria da AMMA que ocorreram no passado, diz Herbert, a organização do setor está mais forte do que nunca. O grupo também iniciou recentemente seu primeiro relacionamento acadêmico – com a Universidade da Califórnia, Davis – para financiar a pesquisa de fermentação do hidromel.

Pesquisando e desenvolvendo

Também fizeram uma parceria com um estudante de mestrado da Oregon State University cuja pesquisa foca nas temperaturas de fermentação de diferentes méis. Um membro da AMMA, a Golden Coast Mead, está colaborando com o fornecedor de leveduras White Labs para estudar o crescimento da levedura ale no hidromel.

Até agora, diz Herbert, ninguém tentou agrupar, apoiar ou compartilhar esses tipos de estudos sobre os aspectos científicos do meadmaking.

O maior desafio da bebida sempre foi a falta de consciência. Mas à medida que novos meadmakers continuam a aparecer e exemplos mais notáveis ​​aparecem nas prateleiras, a bola de neve só continuará a rolar e ganhar impulso.

“A parte difícil é educar alguém e convencê-lo a experimentar”, diz Herbert. “Depois disso, é fácil. O hidromel não é um gosto adquirido. É como pizza ou sorvete – é simplesmente delicioso.”

Autor: Zach Fowle

Tradução: Alexandre A. Peligrini

Fonte: https://draftmag.com/mead-growth-2016/

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