Um olhar para a longa história de hidromel

Um olhar para a longa história de hidromel

Um olhar para a longa história de hidromel: A importância das abelhas para a vida na Terra ganha ainda mais força na bebida edificante e saborosa do hidromel. Provavelmente a bebida alcoólica mais antiga do mundo, o hidromel é essencialmente água e mel fermentado e tem uma história longa e gloriosa.

É referenciado nas culturas antigas da China, Índia, Grécia e Egito. As primeiras evidências documentais sugerem que uma bebida de mel fermentada foi consumida na Índia há cerca de 4.000 anos. Os gregos antigos chamavam ambrósia de hidromel ou néctar e acreditava-se que fosse a bebida dos deuses, descendente dos céus como orvalho, antes de serem recolhidos pelas abelhas.

Por causa dessa crença, é fácil perceber por que os antigos pensavam que o hidromel possuía propriedades mágicas e sagradas e prolongaria a vida, daria saúde, força, virilidade, poderes recriadores, inteligência e poesia.

Lendas e Mitos

Mais perto de casa, as lendas da Alemanha, Noruega e Celtas têm deuses e mortais usando chifres de vaca, taças ou vasos cerimoniais, geralmente concedendo poderes mágicos e importância ritual. A mitologia celta fala de um rio de hidromel que atravessa o paraíso, enquanto a cultura anglo-saxônica se manteve como a doadora de imortalidade, poesia e conhecimento.

De fato, a mitologia do hidromel existe hoje em nossa cultura, despercebida pela maioria. O próprio termo “lua de mel” vem da antiga tradição de dar aos noivos um mês de valor – ou “valor da lua” de vinho com mel. Isso foi pensado há muito tempo para garantir virilidade e fertilidade e uma união frutífera. De fato, o pagamento ao meadmaker costumava aumentar, dependendo da rapidez e do sexo masculino do primogênito.

Força de mercado

E essa bebida, embora remanescente de banquetes medievais e brigas feudais, está retornando. As manchetes nos EUA nos dizem que o consumo aumentou 42% e é a coisa mais importante entre os jovens, e esse aumento impressionante foi alcançado sem a despesa de publicidade.

Acredita-se que ‘Game of Thrones’, a série de TV de fantasia que apresenta dinastias, dragões e donzelas em vários estados de nudez, seja responsável e, à medida que a série chega às telas irlandesas, o futuro do hidromel aqui parece um pouco cor-de-rosa.

Enquanto aguarda essa reviravolta do mercado na Irlanda, a produção e o consumo atuais de hidromel parecem estar confinados aos apicultores e à fraternidade que se entrega a reconstituições históricas. Atualmente, o hidromel é a escolha em torneios medievais, reuniões da sociedade viking e, é claro, nos banquetes do castelo Bunratty.

Receita base

Presume-se que o hidromel era fabricado nos tempos antigos, diluindo o mel com água em argila ou em vasos de madeira, deixando leveduras no ar e aquelas encontradas naturalmente no mel para fazer o resto. Hoje, os produtores comerciais de hidromel tendem a usar uma mistura de mel, fermento fresco e água.

Como a cerveja, o hidromel tradicional às vezes é aromatizado com frutas, especiarias, grãos ou lúpulo.

Após a fermentação, ele precisa ser maturado pelo menos um ano antes de beber, mas em torno de 16%, ele será maturado indefinidamente. O hidromel é produzido em uma variedade de níveis de doçura, do seco ao doce e pode ser ainda ou espumante.

Em anos de um suprimento abundante de mel, o que não era assim em 2015, muitos apicultores produzem um galão ou dois de hidromel logo após colherem o mel.

Mercado ainda amador

Nos shows de mel irlandeses, sempre há competições de hidromel doce e seco e as visitas a esses shows revelam rapidamente quem são os melhores produtores de hidromel na Irlanda.

No entanto, os produtores de hidromel comercial, que ainda não conhecemos na Irlanda, ainda têm um grande potencial, da mesma forma que a cerveja artesanal garantiu um grande nicho de mercado.

Se estiver interessado em explorar esse mercado potencial e começar, então, assim como a apicultura, a primeira coisa que o empreendedor em expansão deve fazer é comprar um livro sobre vinificação, que incluirá a produção de hidromel.

Apenas alguns itens de equipamento barato e essencial são necessários para começar a fabricar hidromel e incluem um galão, um airlock, mangueiras, garrafas e rolhas, fermento e alguns agentes sanitizantes.

Receita Irlandesa

Normalmente, 2 quilos de mel com 3,5 litros de água dão 5 litros (1 galão) de hidromel médio. Inicialmente, o mel e a água são fervidos para esterilizar o mosto, embora a tecnologia moderna esteja começando a usar a ultrafiltração em vez de ferver. Depois, limões e chá podem ser adicionados para dar uma cor mais escura.

Esta mistura é fermentada por 4 a 6 semanas usando fermento fresco. O hidromel é então transportado em garrafas e arrolhado.

O hidromel é o segmento de crescimento mais rápido da indústria americana de bebidas alcoólicas; portanto, para você, empresários e apicultores iniciantes, parece que essa bebida fermentada de mel está saindo das sombras e tem o potencial para ganhar o mercado – então prepare-se.

Autor: Mary O’Riordan

Tradução: Alexandre A. Peligrini

Fonte: https://www.irishexaminer.com/lifestyle/outdoors/gardening/looking-into-thelong-history-ofmead-377522.html

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