Uma hidromelaria no Kansas explora a cultura franco-caribenha

Uma hidromelaria no Kansas explora a cultura franco-caribenha

Uma hidromelaria no Kansas explora a cultura franco-caribenha: Quando criança, não era Natal até que a avó de Eric Depradine desarrolhasse sua bebida caseira de hibisco. Feita com flores tropicais vibrantes de cor magenta, a bebida tinha um sabor azedo de cranberry.

Uma imigrante da vila de Manzanilla, na ilha de Trinidad, Ena Depradine (pronuncia-se deh-PRAH-deen) se estabeleceu em Boston na década de 1970 e trouxe seu conhecimento de como fazer uma variedade de bebidas fermentadas usando mel, frutas, flores, ervas e especiarias.

“Aquela senhora me ensinou muito sobre essas bebidas … e como essas bebidas são essenciais para as pessoas do Caribe para as comemorações”, disse Eric Depradine, proprietário da Zydeco Meadery. “Os afro-americanos têm as mesmas tradições, usando refrigerante de morango no dia de junho. (Hibiscus) serve ao mesmo propósito que cola – para colorir as bebidas.”

Não foi um salto enorme descobrir como fazer hidromel, uma bebida antiga que recuperou o status de culto moderno graças à série de sucesso da HBO “Game of Thrones”.

O hidromel é freqüentemente conhecido como vinho de mel. Em vez de uvas, a maior parte do açúcar fermentável vem do mel, que é misturado com água e fermento e possivelmente com outros aromas. O teor alcoólico varia de 3% a 20%.

“Minha avó é uma senhora católica muito certinha. O neto dela é o rebelde, “Depradine diz com uma risada. “Fui eu quem transformou de não-alcoólico em alcoólico porque só queria ver qual seria o sabor.”

A Zydeco Meadery é baseada no Highland Community College em Wamego, Kansas. Os três primeiros hidroméis comerciais de Depradine (ABV 12%) são secos em vez de excessivamente doces e homenageiam o mel regional americano: Sunflower Delight (Kansas), Creole Queen (Louisiana) e Ozark Beauty (Arkansas).

Os consumidores podem provar os hidroméis na Vinícolas 456, uma incubadora e sala de degustação da faculdade. As garrafas também estão disponíveis em algumas lojas de bebidas nos condados de Douglas, Riley e Sedgwick, bem como na Beer Cave Wine & Spirits em Overland Park.

Uma hidromelaria no Kansas explora a cultura franco-caribenha: Família reunida

Família e amigos ajudam a fazer hidromel. Proprietário da Zydeco Meadery, Eric Depradine, com o filho, Zacherie, e a filha, Valentina, esposa DeAundra, colega de trabalho de DeAundra Kianda Simmons e Gary Clift, proprietário da Louis Vieux Winery, no Highland Community College em Wamego, Kansas (Contribuição | Eric Depradine)

Depradine, que veio da Louisiana para Kansas City em 2015 para trabalhar como oficial ambiental sênior para o Departamento de Serviços de Água de Kansas City, planeja incorporar as receitas de sua avó de 94 anos à programação.

A fórmula do hibisco foi aprovada, mas ele está esperando os reguladores federais aprovarem várias outras, incluindo uma aromatizada com mauby (colubrina elliptica).

“Mauby é uma bebida versátil. É amargo, mas adoçado com mel para equilibrar. Se você é um bebedor de cerveja, você vai gostar. Mas não é para todos”, diz Depradine, que inicialmente provou o sabor da bebida no Festival Raytown de Lost Township em 2017.

“Eu confundi as pessoas porque era um sabor que elas nunca tinham experimentado, com nuances de alcaçuz. Parece casca de um frasco de vidro … (mas) eu tinha pessoas vindo até mim o dia todo pedindo para provar ‘bebida da vovó’ e eles provavam e diziam: ‘Droga, sua avó é legal!’ ”

Sede de conhecimento

Depradine cresceu em um projeto habitacional segregado. Ele era inteligente, mas não tinha aproveitamento na Boston Latin Academy, uma escola pública de exames com um currículo preparatório para as séries 7-12.

Quando Depardine não se dava bem com seu professor de química em seu último ano, ele faltou às aulas por quatro meses, frequentando uma segunda sala de estudos. Ele acabou se formando com 1,7 GPA.

Um ano antes, Depradine havia recebido notas acima da média para uma aula de química enquanto tentava fermentar cana-de-açúcar. “Realmente me faz sorrir que meus esforços (e riscos) tenham tido um efeito cascata tão positivo”, escreve seu professor Paul Eaton por e-mail.

A Eaton, é claro, reconheceu que permitir que um menor potencialmente produzisse álcool era um enorme risco profissional. Ele preencheu a papelada adequada e alertou a alta administração.

“Pelo que me lembro, não acho que ele teve muito sucesso com o primeiro empreendimento”, lembra Eaton. “O importante é que foi uma faísca que acendeu uma paixão.”

Depradine obteve vários diplomas de bacharelado em química, história e estudos francófilos da Universidade de Louisiana em Lafayette. Ele conheceu sua esposa, DeAundra, quando se tornou seu professor de química.

Segundo Depradine, seu camarão florentino foi o prato que conquistou DeAundra. Mas não muito depois de se casarem, ele combinou uma torta de nozes com um Riesling alemão. Ela estava apaixonada. Como o orçamento era apertado, Depradine começou a fazer vinhos em casa.

Fuga das Uvas

Visitar vinícolas no sul da Louisiana se tornou uma maneira de Depradine provar e aprender sobre a diversidade das tradições das bebidas trazidas aos Estados Unidos por imigrantes, como os vinhos de morango feitos por italianos que se estabeleceram em todo o estado.

Depois que seu filho Zacherie nasceu, Depradine o prendeu a uma bolsa de transporte de bebês. Inofensivo sendo um pai atencioso cuidando de um bebê “fofo”, a conversa com os produtores de vinho começou a fluir. Quando a filha Valentina apareceu e ficou menos satisfeita sentada na bolsa, papai a empoleirou nos ombros largos, apoiando-a com uma das mãos enquanto equilibrava uma taça de vinho com a outra.

“Eles eram minha passagem para esses espaços onde normalmente você não encontra negros”, diz Depradine.

Uma hidromelaria no Kansas explora a cultura franco-caribenha: Filhos colhendo mel

Valentina e Zacherie Depradine aprendem sobre apicultura. O Mead é feito pela fermentação do mel. (Contribuição | Eric Depradine)

Ansioso por comprar um terreno para cultivar frutas, Depradine começou a escrever uma curta história do vinho para enviar com seus pedidos de empréstimo, mas o projeto de pesquisa cresceu para um manuscrito de 200 páginas.

Apesar de seus esforços, Depradine foi recusado para todos os empréstimos que solicitou. Para iniciar o Zydeco Meadery, o casal economizou e economizou, reunindo cerca de US $ 30.000, incluindo um empréstimo de sua mãe para comprar garrafas e suprimentos.

“Eu realmente espero que mais pessoas negras realmente entrem na fabricação de álcool, mas é preciso muito dinheiro para se chegar às uvas”, diz Depardine, que ainda depende de seus filhos, promovendo-os a “vinicultores assistentes” aos 10 e 8 anos.

Rosto do Hidromel

O Programa de Viticultura e Enologia do Highland Community College começou em 2010 como uma forma de ajudar os agricultores do Kansas, acostumados a cultivar trigo, soja e milho, a complementar sua renda agrícola com uvas para vinho de valor agregado.

Highland possui atualmente seis hectares de vinhas e uma adega comercial. Em 2019, a faculdade abriu a 456 Wineries, a primeira incubadora de vinho a leste das Montanhas Rochosas. Os alunos geralmente têm idades entre 45 e 60 anos, e a maioria dos alunos planeja abrir sua vinícola em alguns hectares de terras agrícolas que foram transmitidas pela família.

Depradine, 37, é o primeiro enólogo negro do programa. Menos de 1% das vinícolas nos Estados Unidos são propriedade de negros, de acordo com a Wine & Spirits Magazine.

“Esperamos ter mais alunos como Eric”, diz o diretor do programa Scott Kohl. “Pessoas de cor ou não, não há muitas vinícolas excelentes para fazer hidromel. O fato de ele estar fazendo hidromel só aumenta a singularidade de Eric. Ele não tem medo de ser diferente do resto da multidão.”

A incubadora forneceu à Depradine acesso a equipamentos de vinificação, uma sala de degustação compartilhada e orientação para ajudá-lo a aprender a vinificação, processos de licenciamento e marketing. As vinícolas da incubadora pagam um valor crescente de aluguel e podem usar as instalações por até cinco anos.

Uma hidromelaria no Kansas explora a cultura franco-caribenha: Incubadora

A 456 Wineries in Wamego, Kansas, é uma incubadora de empresas que permite aos estudantes de enologia e viticultura acesso a equipamentos de vinificação, orientação e uma sala de degustação a um custo acessível. (Contribuição | Eric Depradine)

Depradine fez algumas aulas online, mas também dirigiu três horas de ida e volta para assistir a aulas presenciais e trabalhar em suas receitas. Seu último obstáculo para colocar sua primeira garrafa de hidromel no mercado foi a fronteira estadual.

Para vender vinho no Kansas, você deve ser residente. Kohl procurou Gary Clift, professor de inglês na Kansas State University e proprietário da Louis Vieux Winery. Clift fez parceria com Depradine, permitindo que Zydeco Meadery se tornasse um empreiteiro para a vinícola.

Clift ficou impressionado com o conhecimento de Depradine e intrigado com a história de sua avó.

“Eric não está fazendo hidromel como se fosse uma referência aos guerreiros anglo-saxões”, diz Clift. “Tínhamos que contar a ele sobre as feiras renascentistas.”

Legado

Os caribenhos nativos e os arawak usam a casca da árvore mauby para dar sabor às bebidas há séculos.

“A receita foi transmitida nos últimos 500 anos”, diz Depradine. “Eu enviei a receita e (a Agência de Comércio e Imposto sobre Álcool e Tabaco, que regulamenta o álcool e o tabaco)… disse que tinha que pesquisar para provar que a casca pode ser usada para a fabricação de álcool.”

Embora frustrante, seu mentor Kohl vê esses redutores de velocidade como pequenos.

“Eric tem muitos ingredientes que ninguém pediu para colocar em uma bebida (comercial) antes. Mas ele é um cara tão inteligente, ele será capaz de responder às suas perguntas.”

Depradine recebeu aprovação para mais três hidromel com lançamento previsto para junho: Lavender Love (mel do Kansas e lavanda seca), Mass Memories (mel de cranberry de Massachusetts e xarope de bordo) e Spicy Kanza Apple (uma adaptação da receita de cerveja de gengibre de sua avó, com mel do Kansas e suco de maçã).

Outros planos de expansão incluem a adição de cysers, um hidromel fermentado com suco de maçã em vez de água, e vinho fortificado conhecido como Angelica, que foi originalmente feito por missionários franciscanos quando a Califórnia ainda era uma possessão mexicana.

Uma hidromelaria no Kansas explora a cultura franco-caribenha: Eric prensando maçãs

Eric Depradine prensa maçãs na Of The Earth Farm + Distillery em Richmond, Missouri. Ele planeja usar o suco de maçãs tradicionais para fazer um hidromel cintilante, conhecido como cyser. (Jill Wendholt Silva | Flatland)

Mas para que Zydeco Meadery e outras vinícolas, cervejarias e destilarias pertencentes a pessoas de cor se tornem mais do que uma mera gota nas garrafas de vinho do país, mais instituições financeiras precisarão estar dispostas a fazer um investimento em uma indústria onde o custo de entrada é Alto.

“As pessoas têm feito álcool desde que começamos a andar eretos”, diz Depradine. “Mas neste país, por algum motivo, você não pensa em negros fazendo isso.”

Autor: Jill Wendholt Silva

Tradutor: Alexandre A. Peligrini

Fonte: https://www.flatlandkc.org/eats-drinks/black-owned-meadery-taps-french-caribbean-culture-on-the-kansas-prairie/?fbclid=IwAR2_4XHz1L9hwPwQSn4GiMFXkWxvLXpbVs6XWyNIc4_2w8wg5f0rpWOe29I

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